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Vida de Santo

San Antonio de Padua: Vida y Oración de Santos

Índice

    Oración a san Antonio de Padua, el Santo del Amor y la oración

    Biografía y Oración de San Antonio de Padua
    Imagen de San Antonio de Padua con el niño Jesús en brazos

    «Bendito sea Dios en sus ángeles y en sus santos»

    Oh Santo San Antonio, el más gentil de los santos, 
    tu amor por Dios y la caridad por sus criaturas te hicieron digno, 
    en la tierra, de poseer poderes milagrosos. 
    
    Animado por este pensamiento, 
    le imploro que obtenga para mí (petición). 
    
    Oh dulce y amoroso San Antonio, cuyo corazón 
    siempre estuvo lleno de simpatía humana, 
    susurra mi petición a los oídos del dulce Niño Jesús, 
    a quien le encantaba estar cruzado en tus brazos 
    y la gratitud de mi corazón siempre será tuya. Amén.

    ¿De qué es patrón San Antonio de Padua?

    San Antonio de Padua es considerado por muchos como uno de los Santos más milagrosos que existe en la religión católica.

    San Antonio de Padua es el Santo de todo el mundo y de los objetos que se han perdido. 

    Aunque el anterior es su patronazgo más extendido, también es el Santo Patrono de los Albañiles, el Santo que ayuda a las mujeres estériles, de los panaderos y de los viajeros.

    ¿Por qué sostiene San Antonio de Padua un bebé en su imagen?

    El bebé que sostiene San Antonio de Padua en sus manos es el niño Dios, ya que éste se le apareció y le permitió que el Santo lo pudiera cargar entre sus brazos. Es por eso que en la oración decimos:

    “Susurra mi petición a los oídos del dulce Niño Jesús, a quien le encantaba estar cruzado en tus brazos”

    ¿Qué pasa si pones a San Antonio de cabeza?

    Es muy popular la creencia que, poniendo de cabeza la imágen de San Antonio de Padua, se obligará al Santo que le ayude a encontrar novio o novia. 

    De esta manera estamos cayendo en una superstición e incluso puede acercarse más a una idolatría a una verdadera petición de corazón. Recordemos que estas son creencias triviales, pues la idea de tener ver la imagen de un Santo, es que nos recuerde las virtudes que lo acercaron a Cristo mismo para que nosotros también nos podamos acercar a él.

    Es así que, además de ser una acción innecesaria el ponerlo de cabeza, solo basta orar con fe y devoción.

    Vida de San Antonio de Padua:

    San Antonio de Padua, santo patrón de los artículos perdidos y robados, fue un poderoso predicador y maestro franciscano. Se le representa sosteniendo al niño Jesús, o un lirio, o un libro, o los tres, en sus brazos.

    San Antonio nació en 1195 (13 años después de San Francisco) en Lisboa, Portugal y recibió el nombre de Fernando en el bautismo. Sus padres, Martin y Mary Bulhom, pertenecían a una de las familias prominentes de la ciudad.

    A los 15 años ingresó en la orden religiosa de San Agustín. La vida en el monasterio no fue pacífica para el joven Fernando, ni propicia para la oración y el estudio, ya que sus viejos amigos lo visitaban con frecuencia y participaban en vehementes discusiones políticas.

    Después de dos años fue enviado a Coímbra. Allí inició nueve años de intenso estudio, aprendiendo la teología agustiniana que luego combinaría con la visión franciscana. Probablemente Fernando fue ordenado sacerdote durante este tiempo.

    La vida del joven sacerdote dio un giro crucial cuando los cuerpos de los cinco primeros mártires franciscanos fueron devueltos de Marruecos.

    Habían predicado en la mezquita de Sevilla, casi siendo martirizados al principio, pero el sultán les permitió pasar a Marruecos donde, tras seguir predicando a Cristo a pesar de las reiteradas advertencias, fueron torturados y decapitados. Ahora, en presencia de la reina y de una gran multitud, sus restos fueron llevados en solemne procesión al monasterio de Fernando.

    Estaba encantado e inspirado a tomar una decisión trascendental. Se dirigió al pequeño convento de Coimbra y dijo: “Hermano, con mucho gusto me pondría el hábito de su Orden si me prometiera enviarme lo antes posible a la tierra de los sarracenos, para que pueda ganar la corona de los santos mártires «. 

    Después de algunos desafíos del prior de los agustinos, se le permitió salir de ese priorato y recibir el hábito franciscano, tomando el nombre de Antonio.

    Fieles a su promesa, los franciscanos permitieron que Antonio fuera a Marruecos, para ser testigo de Cristo y también mártir. Pero, como suele suceder, el regalo que quería hacer no era el regalo que se le iba a pedir. Se puso gravemente enfermo y, después de varios meses, se dio cuenta de que tenía que irse a casa.

    Nunca llegó. Su barco se topó con tormentas y fuertes vientos y fue arrastrado hacia el este a través del Mediterráneo. Meses después llegó a la costa este de Sicilia. Los frailes de la cercana Messina, aunque no lo conocían, lo recibieron y comenzaron a cuidarlo para que recuperara la salud. Aún enfermo, quería asistir al gran Capítulo de Pentecostés de las Esteras (llamado así porque los 3.000 frailes no podían alojarse y dormir en esteras). San Francisco estaba allí, también enfermo. La historia no revela ningún encuentro entre San Francisco y San Antonio.

    Dado que el joven era de «fuera de la ciudad», no recibió ninguna asignación en la reunión, por lo que pidió ir con un superior provincial del norte de Italia. “Enséñame en la vida franciscana”, pidió, sin mencionar su formación teológica previa. Ahora, como Francisco, tenía su primera opción: una vida de reclusión y contemplación en una ermita cerca de Montepaolo.

    Quizás nunca hubiéramos oído hablar de Antonio si no hubiera asistido a una ordenación de dominicos y franciscanos en 1222.

    Cuando se reunieron para comer después, el provincial sugirió que uno de los frailes diera un breve sermón. Normalmente, todo el mundo se agachó. Así que le pidieron a Antonio que dijera «algo simple», ya que presumiblemente no tenía educación.

    Antonio también puso reparos, pero finalmente empezó a hablar de una manera sencilla e ingenua. El fuego dentro de él se hizo evidente. Su conocimiento era inconfundible, pero su santidad fue lo que realmente impresionó a todos allí.

    Ahora estaba expuesto. Su tranquila vida de oración y penitencia en la ermita cambió por la de predicador público.

    Francisco se enteró de los dones previamente ocultos de Antonio y, Antonio, fue asignado a predicar en el norte de Italia.

    El problema de muchos predicadores de la época de Antonio era que su estilo de vida contrastaba marcadamente con el de la gente pobre a la que predicaba. 

    Antonio vio que las palabras obviamente no eran suficientes. Tenía que mostrar la pobreza del evangelio. La gente quería más que sacerdotes auto-disciplinados, incluso penitentes. Querían la autenticidad de la vida del Evangelio. Y en él lo encontraron. Se sintieron conmovidos por quién era, más de lo que dijo.

    La predicación del Evangelio a los peces

    A pesar de sus esfuerzos, no todos escucharon. Cuenta la leyenda que un día, frente a oídos sordos; Antonio fue al río y predicó a los peces. Eso, dice el cuento tradicional, llamó la atención de todos.

    Antonio viajó incansablemente tanto en el norte de Italia como en el sur de Francia —quizá 400 viajes— eligiendo entrar en las ciudades donde los herejes eran más fuertes. Sin embargo, los sermones que ha dejado atrás rara vez muestran que se oponga directamente a los herejes. Como lo interpreta el historiador Clasen, Antonio prefirió presentar la grandeza del cristianismo de manera positiva. No servía de nada demostrar que la gente estaba equivocada.

    Predicador público, maestro franciscano

    El superior de Antonio, San Francisco, se mostró cauteloso con la educación que poseía su protegido. Había visto a demasiados teólogos enorgullecerse de su conocimiento sofisticado. Sin embargo, si los frailes tenían que salir a la calle y predicar a todo tipo de personas, necesitaban una base firme en las Escrituras y la teología. Entonces, cuando escuchó el brillante informe del debut de Antonio en las ordenaciones, Francisco escribió en 1224: “Me complace que enseñes a los frailes la teología sagrada, siempre que en tales estudios no destruyan el espíritu de santa oración y devoción, tal como figura en la Regla «.

    Enseñó por primera vez en un convento de Bolonia, que se convirtió en una escuela famosa. El libro de teología de la época era la Biblia. En un sermón existente del santo, hay al menos 183 pasajes de las Escrituras. Si bien ninguna de sus conferencias y discusiones teológicas fueron escritas, tenemos dos volúmenes de sus sermones: Sunday Sermons y Feastday Sermons. Su método incluía el uso de alegorías y explicaciones simbólicas de las Escrituras.

    Antonio continuó predicando mientras enseñaba a los frailes y asumió más responsabilidades dentro de la Orden.

    En 1226 fue nombrado superior provincial del norte de Italia, pero aún encontró tiempo para la oración contemplativa en una pequeña ermita.

    Hacia la Pascua de 1228 (solo tenía 33 años), mientras estaba en Roma, conoció al Papa Gregorio IX, quien había sido un fiel amigo y consejero de San Francisco. Naturalmente, se invitó a hablar al famoso predicador. Lo hizo con humildad, como siempre. La respuesta fue tan grande que la gente dijo más tarde que parecía que se repetía el milagro de Pentecostés.

    San Antonio y el Niño Jesús en sus brazos 

    San Antonio es representado por artistas y escultores de muchas formas. Se le representa con un libro en las manos, con un lirio o una antorcha. Ha sido pintado predicando a los peces, sosteniendo una custodia con el Santísimo Sacramento frente a una mula o predicando en la plaza pública o desde un nogal.

    Desde el siglo XVII encontramos con mayor frecuencia al santo representado con el niño Jesús en el brazo o incluso con el niño de pie sobre un libro que sostiene el santo.

    Una historia sobre San Antonio relatada en la edición completa de la vida de los santos de Butler (editada, revisada y complementada por Herbert Anthony Thurston, SJ y Donald Attwater) proyecta hacia el pasado una visita de San Antonio al Señor de Chatenauneuf. San Antonio estaba orando hasta bien entrada la noche cuando de repente la habitación se llenó de una luz más brillante que el sol. Entonces Jesús se apareció a San Antonio bajo la forma de un niño pequeño. Chatenauneuf, atraído por la luz brillante que llenaba su casa, se sintió atraído a presenciar la visión, pero prometió no contárselo a nadie hasta después de la muerte de San Antonio.

    Algunos pueden ver una similitud y una conexión entre esta historia y la historia en la vida de San Francisco cuando recreó en Greccio la historia de Jesús, y el Niño Jesús cobró vida en sus brazos. Hay otros relatos de apariciones del niño Jesús a Francisco y algunos compañeros.

    Muerte y canonización de San Antonio de Padua

    La gran energía que había gastado durante la Cuaresma de 1231 lo dejó exhausto. Fue a un pequeño pueblo cerca de Padua, pero al ver que la muerte se acercaba, quiso regresar a la ciudad que amaba. Sin embargo, el viaje en carreta lo debilitó tanto que tuvo que detenerse en Arcella. Tenía que bendecir a Padua desde la distancia, como Francisco había bendecido a Asís.

    En Arcella, recibió los últimos sacramentos, cantó y rezó con los frailes allí. Cuando uno de ellos le preguntó a Anthony qué estaba mirando con tanta atención, respondió: «¡Veo a mi Señor!» Murió en paz poco tiempo después de eso. Tenía solo 36 años y había sido franciscano 10 años.

    Al año siguiente, su amigo, el Papa Gregorio IX, conmovido por los muchos milagros que ocurrieron en la tumba de Antonio, lo declaró santo. Antonio fue un fraile sencillo y humilde que predicó la Buena Nueva con amor y con valentía intrépida. El joven que sus compañeros frailes pensaban que no tenía educación se convirtió en uno de los grandes predicadores y teólogos de su época. Fue un hombre de gran penitencia y celo apostólico. Pero era principalmente un santo del pueblo.

    Oración a San Antonio de Padua por una cosa perdida:

     "San Antonio, perfecto imitador de Jesús, 
    que recibió de Dios el poder especial de restaurar las cosas perdidas, 
    concédeme que pueda encontrar [nombre lo que está perdido] 
    que se ha perdido. 
    
    Por lo menos devuélveme la paz y la tranquilidad mental, 
    la pérdida de la cual me ha afligido más que mi pérdida material. 
    A este favor, le pido a otro de ustedes: 
    que pueda estar siempre en posesión del verdadero bien que es Dios. 
    Prefiero perder todas las cosas que perder a Dios, 
    mi supremo bueno. 
    
    Que nunca sufra la pérdida de mi mayor tesoro, 
    la vida eterna con Dios. Amén ".